L'Arcà de Laertes

Por Llibreria Kritik

Por Llibreria Kritik

Un homenatge a la col·lecció més antiga de literatura de gènere en català. 

Els salzes

ALGERNON BLACKWOOD

12,00 €

Els salzes, considerada per Lovecraft la millor obra d’«horror sobrenatural» de tots els temps, és magistral pel que fa a la representació d’una situació, un paisatge i un estat de consciència en què l’ésser humà entra en contacte amb entitats sobrehumanes. Blackwood és un mestre del moment en què mig s’obre la cortina que encercla l’experiència ordinària i s’entreveuen, a l’altra banda, ombres i forces que no són a l’abast de la comprensió. El lector més escèptic admirarà la narració com la descripció d’una psicologia desballestada per un episodi delirant d’agorafòbia davant d’un paisatge natural imponent, enmig d’un clima de tensió en el qual es potencien mútuament l’admiració fascinada de la naturalesa salvatge i el pànic davant d’aquesta mateixa naturalesa viscuda com el vehicle d’unes potències no-humanes hostils.

L'horror sobrenatural en la literatura

HOWARD PHILLIPS LOVECRAFT

17,50 €

Howard Phillips Lovecraft va renovar completament el gènere del terror amb la seva visió còsmica i la creació dels mites de Cthulhu. Al llarg de la seva vida, a més de convertir-se en el mestre indiscutible del terror modern i d’exercir una influència incalculable sobre les generacions posteriors d’escriptors d’aquest gènere, va reflexionar profundament sobre la literatura de terror i els mecanismes narratius que desperten la por en la ment del lector. El bo i millor d’aquestes consideracions quedà plasmat en el que, probablement, sigui l’estudi sobre el gènere més complet i influent que s’ha escrit mai, L’horror sobrenatural en la literatura. Amb la publicació d’aquest assaig pretenem oferir, per primer cop en català, les millors reflexions sobre la història de la literatura de terror, de la mà d’un dels seus millors conreadors, H. P. Lovecraft.

La pota de mico i altres narracions

William Wymark Jacobs

12,00 €

W. W. Jacobs és famós com l’autor de La pota de mico, un dels relats de terror fantasmagòric més esgarrifosos que s’han escrit, un dels pocs relats que amb una sola lectura es graven per sempre a la memòria. És, però, molt més que això. Admirat, entre molts altres, per G. K. Chesterton o per Evelyn Waugh (que el va qualificar d’«artista pur»), va ser i és un dels grans humoristes anglesos i un autor eminent en el camp del terror i el misteri. Les seves narracions continuen editant-se i, de vegades, adaptant-se en versions cinematogràfiques. Amb aquest recull d’alguns dels seus relats més famosos pretenem, doncs, rescatar per al lector un autor, la millor porció de l’obra del qual continua plenament vigent. Per a un contemporani de Proust, Kafka, Woolf o Joyce, sobreviure literàriament no és un èxit negligible. W. W. Jacobs ho aconsegueix sobretot amb La pota de mico, però una bona part de la seva obra continua sent editada i admirada.

L'últim dels Valeri

HENRY JAMES

10,00 €

Excel·lent botó de mostra del primer període de Henry James com a narrador, L’últim dels Valeri (1874) reflecteix el profund interès d’aquest autor pel sobrenatural. El comte Valerio descobreix en el jardí del seu palau una Juno d’una tal bellesa que desatén la seva esposa i s’enamora de l’estàtua. Tot i que James deixa en suspens el nostre escepticisme fins al punt de convèncer-nos que té una part de veritat per a oferir-nos, val a dir que també hi ha un cert decantament cap al simbolisme: la història, en definitiva, no és sinó un exquisit relat de fantasmes.

El paper de paret groc

CHARLOTTE PERKINS GILMAN

12,50 €

El paper de paret groc il·lustra una desfeta mental i la narra amb extraordinari i sostingut tremp, ull clínic i agudesa psicològica. Inserit en el marc d’un conte gòtic, és un esborronador al·legat a favor de la insubmissió de les dones respecte a la fèrula marital i al poder patriarcal. Tan bon punt es va publicar va causar una tremenda impressió i va ser considerat una obra clàssica de la literatura de terror. És una peça indiscutible del cànon literari estatunidenc, així com una baula del de la literatura escrita per dones. Una obra mestra.

El corb

EDGAR ALLAN POE

10,00 €

El corb i La caiguda de la casa Usher són possiblement les mostres més pures de l’estil únic d’Edgar Allan Poe. Totes dues combinen els ingredients característics de les creacions de Poe: el clima tètric, el culte eròtic de la mort, el trontoll de la raó davant d’horrors intensificats per pinzellades del grotesc. Totes dues arriben al cim més alt del vessant gòtic del romanticisme, i són fundacionals de la tradició literària del “gòtic del Sud” en la qual se situen William Faulkner, Carson McCullers, Truman Capote o Flannery O’Connor.

Els somnis a la casa de la bruixa

HOWARD PHILLIPS LOVECRAFT

10,00 €

En el marc gòtic d’una casa ruïnosa minada per recintes secrets i d’una ciutat decrèpita que al cap de segles manté vius els espants de la caça de bruixes a Massachusetts de 1692, un jove nerviós se submergeix en el seu món oníric i visita escenaris alhora terrorífics i enlluernadors. A cavall entre el somni i la realitat, enmig d’aparicions atiades per l’entorn sinistre, sorgeixen figures tan esgarrifosament memorables com Brown Jenkin, la riallera rata antropomorfa. Un peculiar poder de fascinació explica que Els somnis a la casa de la bruixa hagi estat repetidament adaptada al cine i al teatre i inspirat diverses versions musicals, inclosa una important òpera rock.

El viatge a l'estranger

FRANCIS SCOTT FITZGERALD

8,00 €

El viatge a l'estranger s'arrenglera al costat d'El curiós cas de Benjamin Button i d'Un breu retorn a la llar en el cim de la producció fantàstica de Fitzgerald.

Gargantua i Pantagruel

FRANÇOIS RABELAIS

19,50 €

El conjunt format per Gargantua i Pantagruel és una de les obres capitals de la literatura universal i un dels cims de la comicitat, l’eina que empra Rabelais no tan sols per satiritzar la rutina mental i la hipocresia moral sinó també i sobretot per dur a terme l’acte revolucionari de situar en el centre del món l’ésser humà, no pas idealitzat sinó dignificat en la seva realitat física. A través de les aventures de Gargantua i Pantagruel, Rabelais atorga una visibilitat literalment gegantina a les funcions gàstriques, glandulars i excrementals; enalteix els “baixos instints”, el sadollament, la secreció i excreció dels fluids corporals; construeix la narració sobre gegantades, grolleries i acudits obscens i blasfems de taverna i de bordell, i tot això ho transmuta en una meravellosa obra mestra literària que dóna forma al somni dels alquimistes: l’assoliment de la identitat de contraris, la unió dels extrems oposats, la síntesi d’allò que és “alt” i allò que és “baix”. Aquesta edició, a càrrec del narrador i assagista Emili Olcina, ofereix per primera vegada en català el text íntegre de Gargantua i de Pantagruel.

La crida de Cthulhu

HOWARD PHILLIPS LOVECRAFT

14,00 €

Aquest recull, concebut com unes succintes “obres escollides”, permet un coneixement global de l’obra del millor Lovecraft. “La crida de Cthulhu” és una obra mestra de la narrativa en llengua anglesa, i la resta dels relats que integren el volum combinen a la perfecció la qualitat literària i la riquesa imaginativa de l’autor més important en l’àmbit del que ell anomenava “l’horror sobrenatural”. La selecció, que abasta la maduresa literària de Lovecraft, cobreix tots els motius centrals de la seva narrativa: la involució humana cap a la bestialitat, la presència amagada, en el món quotidià, de cultes i d’éssers impensables, les fantasies sepulcrals entorn de supervivències abominables, les civilitzacions prehumanes, els horrors extraterrestres, i les originals revisitacions lovecraftianes dels temes tradicionals de la fantasmagoria o el vampirisme. En el pròleg, el preparador de l’edició posa de relleu la visió suplicial de la sexualitat que vertebra l’horror lovecraftià.

El bevedor de vi de palma

AMOS TUTUOLA

13,00 €

En el curs del viatge a la Ciutat dels Morts, en el cor d'una selva africana plena a vessar de fantasmes, monstres i "éssers curiosos", l'heroi i l'heroïna d'El bevedor de vi de palma s'enfronten a proves a través de les quals defineixen la pròpia identitat i assoleixen els valors humans, culturals i cívics de l'africanitat. Les narracions d'Amos Tutuola, que relaten històries fantàstiques en un pidgin English ingènuament posat per escrit, van ser rebutjades pels intel·lectuals nigerians de la primera generació, que maldaven pel reconeixement de les seves literatures mitjançant la hipercorrecció lingüística i una reproducció de les normes narratives occidentals. No obstant, Tutuola és reivindicat per escriptors nigerians contemporanis com Chinua Achebe o Wole Soyinka (premi Nobel de 1986), per a qui el llenguatge popular de Tutuola representa una mena de punt límit per a les categories de l'enteniment literari occidental: "Aquesta classe d'anglès salvatgement espontani fereix els crítics europeus en el seu punt flac, l'avorriment davant la seva pròpia llengua i la cerca de noves emocions". El bevedor de vi de palma, acollida per Dylan Thomas com una "formidable història diabòlica", va irrompre a la literatura mundial amb la frescor i la potència d'una obra mestra fundacional, perquè amb ella naixia la narrativa negroafricana postcolonial.

La finestra oberta

Saki

12,00 €

Conjunt dels millors relats de Saki, el mestre satíric de Graham Greene, Borges i Chesterton, dins de la reconeguda col·lecció de literatura fantàstica, L'arcà.

El monjo negre

ANTON TXEKHOV

9,00 €

El conte txekhovià no s’assembla a cap altre. El seu protagonista sol ser un intel·lectual que se sent avorrit i incapaç de fer res de bo i útil, cosa que l’impulsa a filosofar sobre l’absurditat de viure. El narrador observa —des de la distància— els eprsonatges amb un lleu somriure irònic, tot amagant una simpatía i compassió profundes. L’estil és clar, precís i lluminós, ple d’observacions i detalls summament poètics. L’entonació general de Txèkhov és una barreja ben equilibrada d’objectivitat, ironia I tendresa infinita, tot plegat amamrat de tristesa gens sentimental. Però El monjo negre és una mica diferent. El personatge enigmàtic anunciat pel títol és una metáfora d’aquella il·lusió que fa viure l’ésser humà, encarnada en una visió sinistra que al final de la narració destrueix el protagonista desencantat. La historia de Krovin no tracta d’un boig, sinó més aviat d’un il·lús, potser d’un visionari.

El llit sota la tomba

Varios Autores

11,75 €

El lector en català té a l’abast, per primera vegada, el nucli essencial de la narrativa de vampirs escrita dins l’àmbit cultural europeu. Figuren a l’antologia els autors i els títols que no hi poden faltar: Goethe, l’inaugurador de la narrativa de vampirs a Europa, els relats punters de Polidori, Gautier, Tolstoi, Crawford o Stroker, el creador de Dràcula, el merescudament famós però escassament difós relat de vampis de Fritz-James O’Brien; però hi ha també inclusions insòlites: l’aportació catalana de Joaquim Ruyra a la narrativa de vampirs, i els magnífics relats de D.H. Lawrence i F. Scott Fitzgerald. La raó de cenyir la selecció al període 1797-1927 és exposada en el pròleg pel novel·lista i assagista Emili Olcina, el qual formula una solució clara i concreta al vell problema del vampirisme i enfoca sota una llum nova la rica branca de la ficció fantàstica que és la narrativa de vampirs.

Terra d'Elles

CHARLOTTE PERKINS GILMAN

19,50 €

A Terra d’Elles, lúcida visió d’una utopia feminista, Gilman fa servir un fecund enginy a l’hora de relatar el «descobriment» per part de tres exploradors d’una societat exclusivament femenina aïllada en algun indret d’Amèrica del Sud. El llibre, una fantasia ben estructurada, permet a Gilman articular les seves idees, poc convencionals a l’època, sobre les aptituds i els rols femenins i masculins, la maternitat, l’individualisme, la sororitat, la intimitat, el sentiment de comunitat, la sexualitat i molts altres temes: les relacions mare-filla, l’educació, la religió, la pau, el patriotisme, el desenvolupament sostenible... Terra d’Elles captivarà les lectores i els lectors pel punt de vista altament intel·ligent empeltat d’ironia al llarg de tota la novel·la. A Terra d’Elles, una de les seves obres cabdals, Gilman utilitza un relat d’aventures originalíssim per combatre les injustícies i desigualtats que va veure i analitzar durant tota la seva vida i perquè puguem imaginar com seria un món on les dones no tinguessin por.

La bèstia en la jungla

HENRY JAMES

5,71 €

La bèstia en la jungla és un conte de melanconia i soledat. El transcurs de tota una vida és narrat en sis parts perfectament equilibrades. John Marcher, el seu protagonista, se sent “perdut enmig de la multitud” al començament del relat, i aquest anonimat li resulta insuportable. En una casa anomenada Weatherend, trova una dona que es diu May Bartram. S’havien conegut abans, deu anys enrere, i un dia a Sorrento, ell li havi confiat el seu secret: es creía reservat per una experiencia no gens corrent. Quina será l’experiència, bella o horrible, ell no ho sap pas. L’assumpte, “la cosa” és imaginada com una bèstia que el persegueix en la selva, que espera el momento més oportú per tirar-se-li al damunt.